Brouage Aunis et Saintonge en images - photographies Francois Poulet-Mathis
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Ilulissat - fjords glaces

Situé à proximité de la ville d'Ilulissat, ce fjord glacé de 4 024 km2, courant de glace de marée de 3 à 6 kilomètres de large, est l’embouchure maritime de Sermeq Kujalleq (6,5% de la calotte), un des rares glaciers à travers lesquels la glace de l’inlandsis groenlandais atteint la mer.
Ce glacier est un des plus grands fournisseurs d'iceberg de l'hémisphère nord. En effet, celui-ci fond à un rythme moyen de 20 à 35 mètres par jour. Il en résulte une production annuelle de 20 milliards de tonnes d'icebergs (ce qui représente la quantité d’eau douce utilisée annuellement en France) dont certains mesurent plus de 1 000 m de hauteur. Leur taille est telle qu'ils peuvent rester bloqués plusieurs années dans le fjord avant d'être libérés et de dériver vers l'océan.
Situé à proximité de la ville d'Ilulissat, ce fjord glacé de 4 024 km2, courant de glace de marée de 3 à 6 kilomètres de large, est l’embouchure maritime de Sermeq Kujalleq (6,5% de la calotte), un des rares glaciers à travers lesquels la glace de l’inlandsis groenlandais atteint la mer.
Ce glacier est un des plus grands fournisseurs d'iceberg de l'hémisphère nord. En effet, celui-ci fond à un rythme moyen de 20 à 35 mètres par jour. Il en résulte une production annuelle de 20 milliards de tonnes d'icebergs (ce qui représente la quantité d’eau douce utilisée annuellement en France) dont certains mesurent plus de 1 000 m de hauteur. Leur taille est telle qu'ils peuvent rester bloqués plusieurs années dans le fjord avant d'être libérés et de dériver vers l'océan.

En hiver, à Ilulissat, 4 500 habitants, on ne croise dans les rues enneigées que des personnes qui tirent derrière elles des phoques abattus sur la banquise. Les responsables politiques étrangers viennent entre mai et septembre. A une heure de marche à peine du centre, le fjord s'étale. Là-bas, au loin vers l'est, invisible à l'oeil nu, le front du glacier, à plus d'une quarantaine de kilomètres. Depuis 2004, il est classé au Patrimoine mondial de l'Unesco. Certains icebergs qui se détachent sont tellement monumentaux, faisant jusqu'à 1 000 mètres de hauteur, qu'ils restent coincés dans le fjord des années avant de rejoindre la baie de Disko, puis la mer.

La légende dit que c'est un iceberg d'Ilulissat qui a coulé le Titanic. Dans l'aristocratie des glaciers, il appartient donc au gotha, même si son succès actuel tient plus à la présence dans cette petite ville d'un aéroport et d'une infrastructure hôtelière qui en fait la première destination touristique du Groenland. C'est aussi la raison pour laquelle la ministre danoise du climat a jeté son dévolu sur ce site voici quelques années.
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